“MUST SEE” – A New Review/Neue Rezension – “Forget Winnetou! Loving in the Wrong Way” (Deutsch/English)

Now available on DVD for private personal use, and at VTape for orgs, etc.

Prof. Dr. Eva Boesenberg, Humboldt-Universität Berlin (2022):

“Warum sollten Sie diesen Film sehen? Weil er neue Perspektiven eröffnet. Weil er zum Nachdenken bringt. Weil er innovativ ist. Und weil das Thema uns alle angeht.

Winnetou kennen die meisten (weißen) Deutschen, selbst wenn sie Karl Mays Bücher nicht mehr selbst gelesen haben. Wir Deutschen lieben Indigene Kultur. Wir sehen oft schon als Kinder Filme und lesen Bücher darüber. Manche von uns gehen so weit, in ihrer Freizeit “Western-Parks” zu besuchen, sich zu Karneval als “Indianer*innen” zu kostümieren oder an den Wochenenden Indigene Kultur “nachzuerleben”. Aber echte Indigene Personen? Die heute in Berlin leben? Darüber wissen die meisten von uns nichts.

Der Film ändert das. Er zeigt auch sehr nachdrücklich, dass unsere Faszination für Indigene Kultur alles andere als harmlos ist. Kulturelle Aneignung heißt das, wenn sich Weiße ohne Erlaubnis Elemente anderer Kulturen zu Eigen machen. Selbst mit den besten Absichten hat das rassistische Effekte. Also: ja, der Film leistet wichtige dekoloniale Arbeit.

Und falls Sie nicht weiß sind? Sollten Sie den Film trotzdem anschauen. Er zeigt eine oft übersehene Facette der hiesigen kulturellen Landschaft, dokumentiert aber gleichzeitig, wie überkommene rassistische Strukturen und Stereotype Indigenen Individuen in Deutschland das Leben schwer machen. Heißt: da muss sich was ändern. Der Film gibt wichtige Hinweise wie. Vor allem aber zeigt er heutiges Indigenes Leben in all seiner Komplexität auf eindringliche, bewegende Weise. Wer braucht da noch Winnetou?


Must-See: Red Haircrow, Forget Winnetou

Why should you see this film? Because it opens new perspectives. Because it makes you think. Because it’s innovative. And because the topic concerns us all.

Most (white) Germans know Winnetou, even if they haven’t read Karl May’s books themselves. We Germans love indigenous culture. We often watch movies and read books about it as children. Some of us go so far as to visit “Western Parks” in their free time, to dress up as “Indians” at carnival, or to “relive” Indigenous culture on weekends. But real Indigenous people? Who live in Berlin today? Most of us know nothing about that.

The film changes that. It also shows very emphatically that our fascination with Indigenous culture is anything but harmless. Cultural appropriation is what it’s called when white people take elements of other cultures without permission. Even with the best of intentions, this has racist effects. So: yes, the film does important decolonial work.

And if you’re not white? You should still watch the film. It shows an often overlooked facet of the local cultural landscape, but at the same time documents how outdated racist structures and stereotypes make life difficult for Indigenous individuals in Germany. In other words, something has to change. The film gives important hints how. Above all, it shows today’s indigenous life in all its complexity in a haunting, moving way. Who needs Winnetou?

Prof. Dr. Eva Boesenberg, Humboldt University Berlin


More reviews or commentary on the film and the topic:
Dr. Andreas Brenne, Osnabrück Universität

#MayflowersKill campaign (interviewee on Instagram) at Survival International (October 2021)

“Ich bin kein Kostüm” (documentary participant) by Karsten Gravert on 3Sat (February 2021 premiere)

Vergesst Winnetou – Sönke Bernhardi – OYA Magazine (2019)

Forget Winnetou! How projections become reality at TRAFO-Ideenkongress zu Kultur, Alltag & Politik auf dem Land in Halle (Saale), Sept. 19, 2018. AUDIO

TRAFO-Ideenkongress zu Kultur, Alltag & Politik auf dem Land in Halle (Saale), Sept. 19, 2018. VIDEO

The Electric Sheep Film Show (Radio/Podcast) Unspoken Cultures (September 19, 2018).

Deutschlandfunk Kultur (Artikel und Podcast) Projekt “Forget Winnetou” gegen Klischees. In English and German.

Other press & resources.

Humboldt University Presentation Podcast from 15 June 2017: “Representation Matters: Decolonizing Indigeneity”


A podcast is available of the presentation on the evening of 15 June 2017, at the Office of Social Science at Humboldt University in Berlin. Red Haircrow discusses stereotypes and misrepresentation of Native Americans and Indigenous peoples in film and other media. Thank you again to Decolonial AG for the opportunity!